Samedi 11 février 9h : Shanghai stadium, gare routière; 9h30 : départ du bus; 10h55 : arrivée à Tongli.

Le système est très bien fait, car avec le billet, vous avez également l'accès à la vieille ville et ses curiosités, et les horaires permettent de visiter tranquillement l'ensemble (le bus repart à 16h30).

Bien que ne figurant sur aucun guide touristique (Lonely Planet, Routard, National Geographic etc...), Tongli est l'une des innombrables "Venise" chinoises proches de Shanghai, telles Suzhou et Zhouzhouang et mérite un petit arrêt.

Petites rues traversées par des canaux, ponts de pierre, demeures typiques, jardins aux multiples pavillons, maisons de thé au bord de l'eau, l'incontournable musée du sexe, autant de découvertes passionnantes de ce site classé au patrimoine de l'UNESCO.

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En premier lieu, le jardin Tuisi, construit au XIXè siècle par un officiel congédié, avec tout d'abord son habitation de charme, au mobilier stylisé

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et son jardin proprement dit, que l'on dirait construit sur l'eau

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Après cette tranquille promenade, le musée de la culture sexuelle, puis un musée fort intéressant avec de très jolis travaux du bois, encadrement de portes, lintaux, fenêtres...réalisés avec force détails tout en finesse et précision.

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La promenade le long des canaux est fort agréable, malgré le harcèlement des tenanciers de tea houses qui nous font la courbette menu à la main.

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Signe des temps anciens, les cormorans, qui ont toujours leurs place sur les barques. En effet, la pratique voulait que l'animal plonge à l'approche d'un petit poisson innocent, l'attrape...et se fasse prendre son butin par le pêcheur patient. Monsieur de La Fontaîne, nous, nous avons retenu tes leçons, dit le corbeau !!!

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Vient ensuite le Jiayin Hall, à l'architecture élégante

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Détour par un Hall empli de pavillons consacrés à la Pine Stone, cette roche très ancienne dont la coupe offre des dessins ornementaux. Nature, Santé, Réflexion, autant de thèmes dont la pierre a donné des représentations...Nous traversons les salles à grands, car nous sommes très peu perméables à cette forme d'art...Que voyez vous dans ce dessin demande Monsieur Rorschar...

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Notre itinéraire nous mène ensuite à l'endroit que j'ai préféré, et là, je vais m'étendre en photos, car j'ai vraiment beaucoup aimé cette immense demeure.

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Elle appartenaît à un - riche - Monsieur Chen, qui, au regard des fraîches offrandes disposées sur l'autel du temple de la résidence (clémentines, argent...et cacahuètes !!!), il devait être très vénéré, car ce sont les portraits de cet homme et de son épouse qui ornent les murs, et non ceux de quelques divinités.

Dans cet immense parcours que Dédale n'aurait pas renié, nous découvrons des reconstitutions de pièces à vivre, derrières des portes joliment ouvragées

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l'ancien théâtre est magnifique

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et le jardin, dénué de toute foule, un véritable hâvre de paix

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Mais toutes les bonnes choses ont une fin, il nous faut,après quelques derniers détours le long des canaux,

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revenir dans la dure réalité chinoise avant que de reprendre notre bus...

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