Que faire un dimanche après midi de printemps ? Un coup d'oeil sur les sites ouverts, les distances, et nous optons pour Ferrières en Brie.

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Nous sommes chanceux : en raison d'un manque de personnel, c'est la conservatrice des lieux qui nous accompagne et commente la visite.

Avant toute chose, un très bref historique de la famille Rotschild.

Le fondateur de la célèbre dynastie, Mayer Amschel Rotschild eut 10 enfants; à l'heure où les banques d'affaires se développaient, il réunit ses cinq fils , et les envoya conquérir le monde.

Ainsi, des comptoirs de change furent ouverts à Francfort, Vienne, Londres, Paris et Naples et connurent succès et fortune.

Le château de Ferrières, de style renaissance italienne, fut bâti entre 1855 et 1859 à l'initiative de James, premier de la branche française (qui allait épouser, Betty, sa propre nièce).

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L'architecte fut Joseph Paxton, anglais très novateur, et le décorateur Eugène Lami.

Tout au long de la visite, on reconnaît les emblèmes de la famille (les cinq flèches représentant les cinq frères et les cinq villes à l'origine de leur réussite, par la suite rehaussées d'une couronne, la famille ayant été anoblie par l'empereur d'Autriche en 1822), et le chiffre JR pour James Rotschild.

 

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A l'intérieur, les fausses portes augmentent la perspective, et la lumière est omniprésente, notamment dans le hall central, où une double verrière diffuse une lumière zénithale.

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Il n'en demeure pas moins que de nombreuses fausses fenêtres ont été créées  en raison des justes proportions de la façade à respecter.

Petit retour sur le hall central : les cariatides de marbre du sculpteur Charles Cordier représentent un travail magnifique tant dans les drapés qui ont rendu célèbre l'artiste que dans l'utilisation de la polychromie naturelle des marbres. Le détail est soigné à un tel point que la boucle d'oreille de bronze de cette femme peut tourner !

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Suite de la visite,  parcours dans les chambres, le célèbre salon bleu et le salon blanc, dont le plafond est de Bouchet

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Le château disposait d'un confort moderne encore rare : chauffage central, eau courante; Betty détestant les odeurs de cuisine, celles-ci avaient été placées dans un pavillon à proximité et les mets étaient acheminés via un chemin de fer souterrain.

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Des hôtes célèbres ont séjourné dans ce château. Napoléon III y planta un séquoia en 1862; La Callas , le Comte de Paris et bien d'autres se rendirent aux fêtes somptueuses qui étaient données.

Le parc, immense, serait le plus extraordinaire jardin à l'anglaise de France.

Petite anecdote : le parc était entretenu par 250 jardiniers. Un jour, la baronne Betty en visite chez son amie de Guermantes aperçoit des feuilles mortes : les trouvant jolies, elle lui demande comment les faire pousser !!!

Dans le parc, au pied d'un arbre, la tombe de J. Nutall, directeur en chef des travaux de construction du château : reconnaissez vous les insignes maçonniques qui sont gravés dans la pierre??

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Aujourd'hui, le château appartient à la Chancellerie des Universités de Paris (Sorbonne), le baron Guy ayant légué le château et une grande partie du parc pour bénéficier de réductions substantielles pour sa succession. Il vit aujourd'hui dans ces lieux, dans un pavillon qu'il a fait construire au moment du legs.

N.B : la baronne Nadine n'est pas la femme de Guy (c'était Marie-Hélène), mais elle a épousé un baron de la branche anglaise; nous lui connaissons les livres de gare qu'elle a pu produire...

 

La visite est terminée, la grande grille va se refermer.

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N'oubliez de modifier votre programme quand Mickey si proche vous fait des appels du pied ou que le grand centre commercial de Marne la Vallée vous séduit : les châteaux ont besoin de votre visite pour survivre.

Déjà le château de Guermantes est définitivement fermé au public, n'en déplaise à Proust

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et le magnifique château de Champs sur Marne compte ses jours (nous avons revisité ce dernier il y a quinze jours, le post ne sera sans doute jamais prêt, alors un bref aperçu tout de même !!).

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Château de Ferrières - rue rucherie - 77164 FERRIERES EN BRIE                                                                                        Du 1er mai au 30 septembre (sauf lundi et mardi) : 14h-19h.
Du 1er octobre au 30 avril : les mercredi, samedi et dimanche : 14h-17h.
Visite : 8 Euros

Suite à un courrier du Château de Ferrières en août 2013, j'informe mes chers lecteurs que la visite du lieu n'est plus possible.

Domaine national de Champ sur Marne 31, rue de Paris 77420 CHAMPS-SUR-MARNE                                                           Du 20 mai au 22 septembre : 10h-12h / 13h30-18h.
Du 23 septembre au 19 mai : 10h-12h / 13h30-17h.
Le parc reste ouvert entre 12 et 13h30.                                                                                                                   
Visite : 5,50 Euros (N.B : concerts Couperin en mai)