Le week en dernier, nous n'avons bien sur pas fait que du pseudo camping !!

En descendant, nous avons fait halte à Fontevraud, abbaye que nous n'avions pas pris la peine de visiter l'an passé pour cause de mauvais temps (souvenez vous, nous avions découvert le château d'Oiron - http://benchine.canalblog.com/archives/2012/05/22/24318165.html).

Bref, un site exceptionnel, immense, occupé depuis le XIIe siècle jusqu'à nos jours (1985 !) qui connut des épisodes tant historiques qu'architecturaux successifs très divers.

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Fondée par Robert d'Abrissel en 1101 , comme double monastère (un pour les hommes, un pour les femmes) elle fut gérée uniqument par des abbesses dont certaines princesses de France.

Dans la magnifique abbatiale, on peut observer les gisants d'Henri II d'Angleterre, d'Eléonore d'Aquitaine, de Richard Coeur de Lion et d'Isabelle d'Angoulême.

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Après la révolution, changement de programme, le site devient centre pénitentier. Ce seront au fil des ans, jusqu'à 2.000 personnes qui seront ainsi incarcérées simultanément. De profonds changement architecturaux verront le jour - création d'étages, y compris dans l'abbatiale ! pour y loger tout ces détenus. Un intérêt croissant pour ces belles pierres conduira à une rénovation à partir de 1886; le site est aujourd'hui classé au patrimoine de l'Unesco... Même si la prison fut fermée dans les années 60, le dernier pensionnaire n'a quitté la maison d 'arrêt qu'en 1985.

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Aujourd'hui, le site s'est doté d'un pôle énergétique, et un hôtel 4* est en construction dans le prieuré Saint Lazare.

Centre culturel, l'abbaye accuille de nombreuses expositions.

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Dans l'après midi, nous avons "récupéré" notre Mimie dans le château où Loire et Vienne se distinguent : Montsoreau (oui, c'est bien celui d'Alexandre Dumas, relisez vos classiques ou revisionnez vos films fétiches).

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Une jolie scénographie dans les sous sols, un visite pour une petite princesse.

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Ensuite, une très belle chambre d'hôtes (La Chabotterie, tenue par des irlandais fort sympathiques; chambres élégantes et spacieuses, et point très fort, animaux bienvneus !), une bonne table à Loudun (oui oui, c'est une ville de France !) et une bonne nuit.

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Le lendemain, superbe journée en famille !

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